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Información del deporte

Se juega en una cancha cerrada y los espectadores ven a través de una pared trasera de vidrio. El raquetbol es un deporte físico y agresivo en el que los atletas con frecuencia se mueven, dan vueltas, saltan y se deslizan para hacer los tiros y anotar los puntos. Hombres y mujeres compiten en individuales, dobles y en competencias por equipo en las que la agilidad y la creatividad son características prominentes. Después de que uno de los competidores pone la pelota en juego con un servicio, todas las superficies de la cancha (incluso el suelo y el techo) están en juego. Esto permite que los tiros (algunos alcanzan los 240 kilómetros por hora) vengan de ángulos aparentemente imposibles y fomenta la defensa y ofensiva acrobáticas.

El raquetbol ha sido parte de los Juegos Panamericanos desde los Juegos Panamericanos de Mar del Plata 1995. México encabezó el podio en raquetbol en Guadalajara 2011 al ganar cinco de seis medallas de oro en ese deporte en suelo local.

Canadá, México y Estados Unidos han dominado los campeonatos mundiales masculinos y femeninos, así que el calibre del juego en los países panamericanos es el mejor del mundo.


Historia

Conocido en un principio como "paddle rackets", el juego del racquetbol se originó en 1949 en Connecticut, donde el jugador profesional de tenis, squash y balonmano Joseph Sobek, buscaba una manera de que el balonmano fuera más suave con las manos. No fue sino hasta 1968 cuando el deporte se empezó a llamar racquetbol.


Algunos detalles

El racquetbol se juega en una cancha cerrada. Se juegan partidos individuales (uno contra uno), dobles (en parejas) o en equipo. El juego comienza con un servicio. Los servicios tienen que rebotar una vez en el suelo antes de golpear la pared del frente y de rebotar pasando la línea corta localizada a 20 pies (6,1 metros) de la pared frontal. Después que la pelota rebota detrás de la línea corta, está “en juego” y el otro jugador o jugadores pueden golpearla.

El objetivo es que los jugadores se alternen para lanzar la pelota contra la pared frontal. A diferencia de cuando se hace el servicio, una pelota en juego puede tocar muchas veces todas las paredes, incluido el techo, antes de tocar la pared frontal, siempre y cuando toque el suelo una sola vez.

Los puntos son anotados cuando el lado que está sirviendo gana el intercambio.


Terminología

Golpe mortal
Pelota que toca la pared frontal a tres pulgadas por encima del suelo o más abajo y que, como resultado, no puede ser devuelta por el oponente.

Cuadro de servicio
Lugar en que se para un jugador para hacer su servicio.

Línea corta
El borde posterior de la línea corta está a medio camino entre la pared frontal y la trasera.

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