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Información del deporte

En los hogares de todo el mundo, se lo puede conocer como ping pong, pero en las competencias de nivel mundial, es tenis de mesa al más alto nivel. Proporciona un juego consistentemente apasionante cuando los competidores controlan la pelota más liviana de los deportes y la guían por una red de 17,24 centímetros (6 pulgadas), por una media mesa de 2,09 metros cuadrados (22,5 pies cuadrados). La amplia gama de tiros que los atletas de los Juegos Panamericanos pueden hacer y las (igualmente impresionantes) posiciones sobre el suelo desde las que pueden golpear la pelota casi que desafían a la física.

Diez países ganaron al menos una medalla en tenis de mesa en los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011 y Canadá fue uno de ellos. Obtuvo una medalla de oro en pruebas individuales femeninas. La República Dominicana lideró el grupo con tres medallas: una de oro, una de plata y una de bronce.

En 2015, los atletas competirán en competencias individuales y por equipos femeninos y masculinos.


Historia

En sus primeros tiempos, durante la década de 1880, el tenis de mesa era un juego de sobremesa muy popular entre las clases altas de la Gran Bretaña: una hilera de libros al centro de una mesa servía como red, dos libros eran las paletas y una pelota de golf iba y venía entre ellos. En 1901, la fabricación de pelotas de celuloide y, en los años cincuenta, las paletas hechas con una hoja de goma y con una capa de esponja, cambiaron radicalmente el juego.


Algunos detalles

Conocido también como ping-pong, whiff waff y flim flam, el tenis de mesa se juega tanto en competencias individual como en equipo, y los ganadores se determinan al final de cinco juegos. El juego se practica en una mesa de 9 pies de largo (2,74 metros) por 5 pies de ancho (1,52 metros), dividida a la mitad por una red que mide 6 pulgadas de alto (15,25 centímetros). Basado en los mismos principios del tenis, es decir que cada jugador golpea la pelota hacia el otro lado de la red usando diversos tipos de tiros, este juego es tan veloz que las pelotas pueden superar los 150 kilómetros por hora.


Terminología

Paleta
Parte plana de la paleta usada para golpear la pelota.

Corte
Golpe de arriba abajo para cortar la pelota (efecto de rotación hacia atrás).

Dejada
Devolución de la pelota, la cual cae justo del otro lado de la red.

Loop
Golpe que da un efecto liftado a la pelota.

Estilo lapicero
Popular método para agarrar la paleta que se parece a la forma de agarrar un lapicero.

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