Pan Am Softball © Mike Ridewood

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Aperçu sportif

Au softball, les lanceurs lancent la balle vers la plaque et les lois de l’aérodynamique prennent le dessus, rendant le lancer élevé, descendant ou courbé. Les dimensions du jeu font que les actions de jeu sont rapides et exigent des réactions rapides de la part des joueurs au marbre et sur le terrain.

Le softball fait partie du programme des Jeux panaméricains depuis 1979. Pendant 24 ans, l’équipe masculine canadienne de softball a dominé cette discipline, remportant toutes les médailles d’or panaméricaine décernées jusqu’à ce que la compétition masculine soit retirée des Jeux en 2003.

Du côté féminin, le Canada a décroché la médaille d’argent en softball aux Jeux panaméricains de 2011 à Guadalajara, ajoutant ainsi une nouvelle médaille à son palmarès qui comptait déjà une médaille d’or, quatre médailles d’argent et une médaille de bronze lors des Jeux précédents.


Historique

La première partie de balle molle s’est jouée en 1887 après un match de football où s’affrontaient les universités Harvard et Yale. À la suite de la victoire de Yale, un diplômé de Yale a lancé un gant de boxe à un partisan de Harvard pour s’amuser. Ce dernier a frappé le gant enroulé d’un élan de bâton.


Le sport

Le jeu de balle molle s’apparente au baseball. Par contre, le terrain est plus petit, le champ intérieur est plus court de 9,1 m, un match ne compte que sept manches et le mouvement du lanceur en direction du frappeur s’effectue par-dessous l’épaule.

La balle de balle molle est d’un plus grand diamètre qu’une balle de baseball. Comme pour la balle de baseball, on peut lui induire un effet montant, tombant, courbe et de changement de vitesse.


Terminologie

But remplis
Lorsque les 1er, 2e et 3e buts sont chacun occupés par un coureur.

Losange
Terrain de jeu.

Double-jeu
Lorsque deux joueurs sont retirés au cours de la même séquence de jeu.

Retrait
Lorsqu’un lanceur lance trois prises au frappeur, ce qui l’oblige à retraiter au banc de son équipe.

But sur balle
Lorsque le lanceur lance quatre balles au frappeur, ce qui permet à ce dernier de se rendre au 1er but à la marche.

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