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Aperçu sportif

Peu nombreux sont les sports forçant leurs athlètes à changer de chaussures alors que les minutes s’écoulent. Peu nombreux sont les sports qui commencent dans l’eau et finissent sur terre. Peu nombreux sont les sports qui correspondent au triathlon. Aux Jeux panaméricains, les hommes et les femmes prennent part aux compétitions de nage en eau libre sur 1 500 mètres, à un parcours cycliste de 40 km et à une course de 10 kilomètres. Il s’agit d’une épreuve disputée sur un total de 51,5 kilomètres, pleine d’action, notamment dans les transitions de la nage au vélo et du vélo à la course, plus particulièrement lorsque les concurrents passent précipitamment d’une discipline à la suivante en essayant de gagner du temps sur les autres participants. Le premier à franchir la ligne d’arrivée l’emporte.

Le triathlète le plus connu, Simon Whitfield, a fait son apparition aux Jeux panaméricains de 1999 à Winnipeg, remportant la médaille de bronze. L’année suivante il a pulvérisé ses opposants en remportant à domicile la médaille d’or lors des débuts olympiques de ce sport à Sydney.


Historique

Chaque élément du triathlon — la natation, le vélo et la course à pied — a sa propre histoire. Toutefois, l’histoire du triathlon moderne comme épreuve sportive est assez récente. En 1974, la première épreuve moderne de natation / vélo / course à pied se déroule à San Diego en Californie. Pendant la décennie suivante, ce sport a gagné en popularité et compte aujourd’hui parmi ceux qui gagnent le plus en popularité dans le monde.


Le sport

Au triathlon de distance olympique (comparativement aux distances plus longues du ironman et du demi-ironman), les compétiteurs s’affrontent sur une distance de 1 500 m à la nage, de 40 km en vélo et de 10 km en course à pied. Les athlètes partent à la nage en groupe, puis enlèvent le plus rapidement possible leur combinaison de natation à la sortie de l’eau, montent ensuite sur leur vélo et enlèvent finalement leur équipement de cyclisme pour achever la dernière partie du parcours à la course à pied. Vraie démonstration d’endurance et de résistance, l’épreuve est remportée par le premier athlète qui franchit la ligne d’arrivée.


Terminologie

Prolongateurs de guidon
Extension du guidon qui permet au cycliste d’adopter une position aérodynamique très avancée sur son vélo.

Transition
Période de transition entre les différentes étapes du triathlon, de la natation au cyclisme ou du cyclisme à la course.

Temps de transition
Temps passé par chaque concurrent pour faire sa transition entre les différentes étapes. La rapidité avec laquelle un concurrent effectue les deux transitions peut se révéler déterminante pour assurer la victoire.

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