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Aperçu sportif

Dans cette épreuve de cross-country, les concurrents s’affrontent sur des circuits en pentes raides, roulant à toute allure en passant par-dessus des rochers et des racines et lors de descentes rapides dans une présentation impressionnante de puissance et de précision. Les coureurs s’élancent en même temps et doivent réaliser un nombre requis de tours de circuit.

Aux Jeux panaméricains de 2011 à Guadalajara, le Canadien Max Plaxton a gagné la médaille d’argent tandis que la Canadienne Amanda Sin a récolté le bronze. La Colombie est montée sur la plus haute marche du podium, remportant une médaille d’or aux épreuves masculines, alors que les États-Unis ont remporté l’or du côté des femmes.


Historique

Les bicyclettes précèdent les automobiles. Bon nombre d’inventions et d’adaptations plus tard, la bicyclette moderne possède des braquets, des freins, des pédales, deux roues de la même taille, des pneus en caoutchouc et une chaîne.

Les premières compétitions de vélo de montagne ont eu lieu en Californie au début des années 1980. Depuis, la discipline a pris de l’ampleur très rapidement. Les premiers championnats du monde de cyclisme VTT officiellement reconnus par l’Union cycliste internationale (UCI) datent de 1990 et ont eu lieu au Colorado. On a préparé un circuit destiné à la Coupe du monde l’année suivante.

En 1996, les épreuves masculines et féminines cross-country de vélo de montagne se sont ajoutées aux Jeux olympiques et n’ont pas changé depuis. 


Le sport

Les courses cross-country s’effectuent sur des parcours vallonnés de quatre à six kilomètres. La durée de la course varie entre une heure et demie et deux heures et demie.

Il existe deux épreuves cross-country de vélo de montagne : une masculine et une féminine.

Les vélos de montagne sont construits pour assurer un maximum de vitesse et de durabilité et sont munis de pneus à crampons qui offrent une meilleure adhérence, ainsi qu’une suspension avant et arrière pour plus de confort.


Terminologie

Rocaille
Section de sentier couverte de roches dont la taille varie du pamplemousse au ballon de basketball.

Double piste
Route abandonnée qui a deux sentiers parallèles.

Tape-cul
Vélo de montagne sans suspension arrière.

Piste simple
Sentier étroit.

Suspension
Partie du vélo qui absorbe les chocs et permet de rouler en douceur.

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