Water-polo

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Aperçu sportif

Le water-polo peut ressembler à du soccer joué avec les mains, mais dans une piscine. Ce sport est très intense. Les équipes composées de sept athlètes d’un côté (six joueurs de champ et un gardien) disputent une partie de quatre quarts de huit minutes; pendant le déroulement de la rencontre, il est interdit de toucher le fond ou de se reposer sur les bords de la piscine. La force et l’endurance des joueurs sont remarquables notamment lorsqu’ils font du rétropédalage, une technique puissante de mouvement de jambes qui leur permet de s’élever afin de défendre ou de tenter un tir au but.

Les épreuves masculines et féminines de water-polo aux Jeux panaméricains de 2011 à Guadalajara ont donné les mêmes résultats : les États-Unis ont remporté les deux épreuves, le Canada a remporté deux médailles d’argent et le Brésil a gagné deux médailles de bronze.

Depuis les Jeux panaméricains de 1999 à Winnipeg, le Canada a remporté des médailles en water-polo à chaque épreuve.


Historique

L’histoire nous démontre que les sports aquatiques ont connu un départ précoce – on a découvert des hiéroglyphes égyptiens datant de l’âge de pierre qui représentent des personnes qui se baignent. Vers 400 av. J.-C., des documents illustrent des Égyptiens et des Romains qui sautent de falaises. Toutefois, ce n’est qu’au début du 19e siècle en Grande-Bretagne que les sports aquatiques sont devenus des sports organisés.


Le sport

Aux épreuves de water-polo, deux équipes de sept joueurs (six joueurs de champ et un gardien) tentent de tirer le ballon, qui pèse environ de 400 à 450 grammes, dans le but de l’adversaire. Un match se décompose en quatre périodes de huit minutes et, pendant le jeu, il est interdit aux athlètes de s’appuyer sur le fond ou les bords de la piscine.


Terminologie

DribleMéthode utilisée par un joueur pour nager avec le ballon.

Rétropédalage
Mouvement alterné puissant des jambes utilisé pour nager sur place et soulever les joueurs hors de l’eau.

Zone avant
Zone située devant le but.

Sprint
Au début de chaque période, chaque équipe se place à sa ligne de but et, au coup de sifflet de l’arbitre, les deux joueurs le plus près de l’arbitre s’élancent rapidement vers le ballon.

Côté fort
Côté de la piscine où se trouve le ballon.

Côté faible
Côté de la piscine où le ballon ne se trouve pas.

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